„Vara aceasta poate fi cea mai grozavă vară de călătorii pe care am văzut-o vreodată” (Peter Kern, CEO al Expedia)

LA TRIBUNE – După doi ani grei, cum vedeți dezvoltarea pieței de turism în această vară?

PETER KERN- În primul rând, există multă cerere acumulată. Am văzut-o în toată lumea, oamenii așteptau să călătorească. De câteva trimestre, ne așteptam ca vara aceasta să fie poate cea mai mare vară de călătorii pe care am văzut-o vreodată.

Acesta nu este cazul peste tot, cu piețele încă în scădere din cauza Covid, cum ar fi Asia sau America Latină, dar în mare parte din lumea occidentală și America de Nord ne așteptăm să fie foarte, foarte puternic. Oamenii au rezervat devreme și prețurile continuă să fie destul de ridicate.

Este piața pregătită pentru această revenire masivă a cererii?

Sunt încă mai puține avioane în aer decât înainte de criză, în special pe distanțe internaționale lungi, cu un deficit de piloți și echipaj, dar ne așteptăm ca capacitatea să revină de aici la sfârșitul verii. Marile companii americane pun în aer mai multe avioane în această vară, mai ales în august, așa că se va îmbunătăți.

În mod similar, hotelurile mari nu pot deschide la capacitate maximă din cauza lipsei de personal. În loc să încerce să umple complet, își măresc prețurile și vizează umplerea cu 70% pentru a putea presta serviciul cu personalul disponibil.

Deci, există o serie de motive structurale care continuă să mențină prețurile ridicate. Ne așteptăm ca acestea să fie foarte mari, deși piețele financiare și alte lucruri par puțin întinse în acest moment.

Citeste si: Marja de manevră limitată pentru autoritățile publice de a dezvolta turismul

Poate creșterea prețurilor biletelor și hotelurilor să crească în continuare fără a restricționa dezvoltarea cererii?

Cred că tarifele au crescut foarte mult și nu există un spațiu infinit pentru ca asta să continue, mai ales în climatul economic actual. Cu excepția cazului în care economia se stabilizează din nou și toată lumea se simte încrezătoare. Este posibil ca prețurile să se stabilizeze puțin mai degrabă decât să crească, cu excepția poate în câteva segmente mici, cum ar fi luxul foarte înalt. Momentan nici nu mă aștept să scadă, nu există dovezi că va scădea.

În schimb, ar trebui să vedem o reechilibrare între ridicat și scăzut. Multă vreme, cererea pentru orașe a fost scăzută, în timp ce cererea pentru plaje și locuri de vacanță a crescut enorm. Acum vedem orașele în sus.

Dincolo de vară tocmai, nu există riscul de contracție din cauza stagnării economice și a inflației?

Încă nu vedem impactul asupra cererii de călătorii. Cred că este cu siguranță prea devreme să spun. Ceea ce am observat în perioada Covid, la nivel macroeconomic, este că consumatorii au cumpărat mai multe lucruri pentru casa lor: haine, pantofi… Și au cheltuit mai puțin în călătorii. Ceea ce am prezis cu toții a fost că acest lucru se va inversa odată cu deschiderea oportunităților de a călători, oamenii vor cumpăra mai puține lucruri pentru casele lor și mai multe călătorii pentru a recupera timpul pierdut. Credem că acest lucru va continua pe tot parcursul verii.

Pe termen lung, cred că este o întrebare mixtă. Putem vedea că consumatorii încep să fie puțin mai sensibili la preț. După ce au făcut câteva călătorii în această vară, ei cred că gazul este scump, produsele sunt scumpe… Dar vom vedea și alte segmente în creștere. Există zone care au fost foarte scăzute, cum ar fi călătoriile de afaceri, care chiar încep să revină.

Așa că va exista un mix și credem că va exista în continuare o cerere puternică, cu ajustări probabil în așteptările călătorilor. S-ar putea să coboare un nivel în ceea ce privește confortul, dar există încă o cerere mare pentru călătorii. Prin urmare, ne așteptăm ca aceste tendințe să continue. Dar, evident, nu suntem economiști. Dacă există o recesiune globală majoră, cine știe… Să sperăm că nu se va întâmpla pentru binele nostru.

Citeste si: Vara va fi frumoasă și fierbinte pentru Lufthansa și Air France-KLM

Vedeți schimbări în obiceiurile de călătorie?

Când oamenii au putut călători din nou, au existat mult mai multe călătorii interne în Statele Unite, dar și în Europa. Au luat drumul mult către un munte, la țară, mai degrabă decât un avion pentru a traversa țara sau a pleca în străinătate.

Pe măsură ce destinațiile s-au deschis, oamenii au simțit că pot merge în alte locuri fără a fi nevoiți să poarte măști peste tot, au început să zboare din nou. Mai întâi pe piața internă, cu un răspuns industrial la această cerere. Companiile aeriene s-au adaptat să deservească destinațiile în care oamenii ar putea merge. Au luat avioane care ar fi zburat în mod normal la nivel internațional și le-au redistribuit pentru călătorii interne. În Statele Unite, de exemplu, companiile aeriene au luat avioane care mergeau de la New York sau Miami la Paris și le-au transformat în avioane care au plecat de la New York la Hawaii, de la Los Angeles la Hawaii sau de la Dallas la Hawaii.

De atunci internaționalul s-a deschis. Tendințele sunt favorabile, dar este nevoie de timp pentru ca modelele să evolueze și companiile aeriene să răspundă cererii. Cu toții am văzut vara cea mare venind de ceva vreme, dar companiile nu au putut spune doar „vom pune mai multe avioane”. Trebuie să se pregătească, să găsească piloți, să schimbe programele etc.

Treptat, mixul se îndreaptă către mai mult internațional, ceea ce este grozav. Sunt sigur că ați simțit că în Paris sunt mult mai mulți călători străini decât acum șase luni sau un an.

Cum v-ați adaptat la aceste schimbări?

Întotdeauna am vândut totul. Deci nu am făcut o schimbare majoră. Am văzut piața și cererea s-au schimbat: mult mai multe destinații interne, rute mai scurte, mai mulți oameni pe drum, mai multe închirieri… Suntem gândiți fundamental pentru a ajuta călătorii să găsească ceea ce își doresc. Nu am încercat să-i direcționăm, ci doar să le satisfacem nevoile.

Îmi amintesc că unul dintre angajații noștri m-a întrebat devreme dacă ar trebui să intrăm în închirierea de caravane. Am spus „poate, dar de îndată ce se va termina Covid, activitatea va reveni la nivelul de acum doi ani”. Așa că nu înnebuni și concentrează-te doar pe ceea ce poți face. Fără să facem ceva deosebit, am investit pentru a ne dezvolta oferta de închiriere de vacanță și a răspunde unei cereri pe care nu am putut-o satisface în anumite locuri.

În timp ce prețurile au crescut deja, sunt călătorii dispuși să plătească mai mult pentru condiții de călătorie și de ședere mai luxoase?

În timpul crizei, oamenii erau dispuși să plătească mai mult pentru ceea ce își doreau. Pentru a merge în Florida, de exemplu, unde regulile erau destul de flexibile, oamenii erau gata să plătească orice pentru a merge acolo, în timp ce hotelurile din Miami erau absolut prea scumpe.

Am urmărit marile companii americane: se așteptau să le fie greu să umple partea din față a avionului pentru că erau mult mai puține călătorii de afaceri, dar aceste locuri au ajuns să fie ocupate de Hobby-uri ale călătorilor.

Pentru vara aceasta, oamenii au rezervat cu luni în urmă, așa că va continua. Dar încă o dată, este greu de spus dacă acest lucru va continua și mai departe, în special având în vedere situația economică.

Citeste si: SNCF îngrijorată de slăbiciunea călătoriilor de afaceri

Ați menționat o reluare a călătoriilor de afaceri. Ne puteti da mai multe detalii?

Agrementul este deja în plină expansiune, mai întâi pe plan intern, apoi pe plan internațional. Călătoriile interne se vor stabiliza probabil pe măsură ce creșterea se va muta către internațional. Acum să vedem ce se va întâmpla cu companiile.

Cu excepția tulburărilor economice, din ultimele luni și pentru viitorul previzibil, totul este fundamental mai puternic. Călătoriile de afaceri sunt încă mai slabe decât înainte de criză, dar cresc puternic, la fel ca și călătoriile internaționale.

Am susținut pe tot parcursul Covid-ului că cred că călătoriile de afaceri vor reveni în mare parte după criză. Există încă necunoscute din cauza muncii hibride, dar credeam că oamenii trebuie să călătorească pentru a fi împreună mai des. Se va întoarce. Nu este încă cazul, dar este într-o tendință bună și credem că va continua.

Pentru noi, cei globali, vedem în continuare diferențe geografice: America de Nord a revenit destul de puternic mai întâi, apoi Europa, în timp ce Asia este încă în declin și America Latină începe să se îmbunătățească. Toate sunt locuri diferite cu povești diferite.

Crezi că călătoriile de afaceri vor reveni la nivelurile din 2019?

Așa cred. Deși nu sunt sigur dacă va fi plus 10% sau minus 6%, cred că vom reveni la asta. Se întâmplă deja multe. Las Vegas este plin de conferințe, tot felul de conferințe.

Toată lumea s-a întors în mediul competitiv. În fața cu cineva care urmează să sară într-un avion și să vină acolo, dacă ești doar pe Zoom, nu vei avea aceleași șanse. Acest spirit se întoarce. Suntem aici noi înșine (la Paris, nota editorului) pentru a întâlni parteneri hotelieri, companii aeriene și alte tipuri de parteneri industriali, astfel încât să putem vorbi și să ne înțelegem cu toții.

Am observat că există probabil mai puține călătorii în toate direcțiile, traversând Atlanticul în două zile doar pentru o întâlnire. Dar pot exista mult mai multe călătorii interne pentru companii din cauza acestui mediu hibrid, în care oamenii petrec mai puțin timp împreună și trebuie să călătorească pentru a se întâlni. Deci poate exista o reechilibrare a tipurilor de călătorii de afaceri.

S-au schimbat relațiile tale cu companiile în timpul pandemiei?

S-ar putea să fiu optimist, dar cred că relația noastră este mai bună decât a fost vreodată. Cred că într-o oarecare măsură, ca industrie, ne-am dat seama cu toții că avem nevoie unii de alții. De parcă ar trebui să ne unim cu toții pentru a trece peste acest calvar.

Ne-am adunat și ne-am aliniat în jurul dorinței noastre de a rezolva problemele călătorilor și de a aborda problemele de serviciu atunci când totul era pe dos. Suntem parteneri cu multe companii aeriene pentru a le ajuta să vândă alte produse, cum ar fi pachete de hotel, camere de hotel etc.

Citeste si: Revenirea incredibilă a companiilor aeriene americane (American, Delta, United)

În această perioadă, companiile au încercat să dezvolte propriile vânzări pe site-ul lor. Nu este o problemă pentru tine?

Așa că am avut o convenție în Las Vegas și unul dintre mesajele noastre principale către companiile aeriene a fost că există motive pentru care călătorii să vină la tine și există motive pentru care ei să vină la noi. Și cel mai bun lucru pe care îl putem face este să încercăm să-i ajutăm să-și rezolve problemele și să aibă călătorii reușite.

În esență, încercăm să devenim un partener tehnologic și, în unele cazuri, un partener de aprovizionare al industriei aeriene. Majoritatea companiilor aeriene și hotelurilor nu sunt cu adevărat companii de tehnologie, ci companii de ospitalitate. Cu noua noastră platformă, pe care o numim Expedia Group Open World, ideea este să le oferim fragmente din tehnologia noastră pentru a rezolva problemele pe care nu le pot gestiona singuri.

Deci, dacă sunteți o companie aeriană și aveți clienți direcți, este în regulă, dar dacă doriți să le serviți mai bine, să le vindeți produse auxiliare, să faceți alte lucruri, vă putem ajuta să faceți asta. Și preferăm să fim partenerul tău în acest domeniu. Deci credem că jucăm un rol important, dar nu este neapărat concurență directă. Și parteneriatul nostru poate fi mult mai mare decât un simplu bilet de avion.